¿Qué eficacia tendrán los purificadores de aire contra Covid 19 en 2022?

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Desde finales de enero de 2020, el coronavirus ha perturbado la vida cotidiana del mundo. Desde la estupefacción del primer confinamiento hasta la difusión de la variante Ómicron, el conocimiento ha evolucionado. El mantenimiento de los gestos de barrera sigue siendo un leitmotiv cuando, además, los protocolos sanitarios se suceden en las empresas, en la escuela…

A medida que se desarrollaba la crisis, los purificadores de aire con filtro HEPA y los sensores de CO2 fueron cobrando protagonismo en los debates, incluidos los parlamentarios, respectivamente como complemento de la ventilación o la aireación en el caso de los primeros y como indicadores de contención de una habitación en el caso de los segundos. Una tendencia se confirma ahora: la capacidad de eliminar los virus y las bacterias del aire ambiente seguirá siendo un problema una vez que la pandemia haya quedado relegada a la categoría de epidemia.

Las medidas de protección contra el virus Covid-19 forman parte de la vida cotidiana
Llevar una mascarilla, lavarse las manos, distanciarse… y los purificadores de aire con filtro HEPA ayudan a prevenir Covid-19

Hace dos años se registraron oficialmente los primeros casos de Covid-19 en Europa, mientras que este coronavirus hacía estragos en China desde por lo menos noviembre de 2019. El 11 de marzo de 2020, la OMS declaró el estado de pandemia.

Seis días más tarde, la mayoria de los países europeos se encuentraron en su primer confinamiento. Un cierre brutal del país que duró, en Francia, hasta el 10 de mayo de 2020, es decir, un mes y veinticinco días en los que se desarrollaron nuevos usos, entre ellos el teletrabajo, para los que escaparon de la jornada reducida, y su contrapartida tecnológica… las videoconferencias.

Todavía desconocido por el público en general en ese momento, un purificador de aire, equipado con un filtro HEPA 13 o filtro HEPA 14 (certificado EN 1822), rápidamente apareció como un aliado adicional para algunas de las poblaciones más expuestas.

En primer lugar, en el sector médico y hospitalario, que en ese momento estaba desbordado por los pacientes con SARS-CoV-2, donde era necesario proteger a los cuidadores lo más posible. Estos dispositivos, capaces de captar los aerosoles potencialmente portadores del virus en el aire de una habitación, son tanto más adecuados en espacios cerrados, sin posibilidad de ventilación.

Los purificadores de aire profesionales de NatéoSanté fueron fuertemente utilizados al comienzo de la crisis sanitaria de 2020
Los purificadores de aire se desplegaron ampliamente en los hospitales al inicio de la crisis sanitaria

El filtro HEPA, elemento clave de un purificador de aire anti-Covid según el dictamen del Consejo Superior francés de Salud Pública (HCSP)

«Hoy en día, existe un consenso sobre la capacidad de un filtro HEPA para eliminar los virus si son transportados por estos aerosoles«, explica Vincent Chevalier, ingeniero de I+D de NatéoSanté. «En un contexto de salud, este es el primer argumento que se le puede atribuir a un purificador de aire como EOLIS Air Manager

Si nos remitimos al debate, a principios de enero de 2022, relativo al proyecto de ley sobre el pasaporte Covid, observamos que la enmienda nº 508, defendida y luego rechazada el 3 de enero por los diputados, pretendía «fomentar la instalación de purificadores de aire interiores sin filtros en los establecimientos abiertos al público y en los transportes públicos».

El caso de las escuelas y la calidad del aire interior en las aulas, con la adición de sensores de CO2 como indicador de una buena o mala calidad del aire interior, fue un foco de discusión particular en relación con las cuestiones de salud pública. Esta disposición se descartó en vista de la cuestionable eficacia de los modelos sin filtro.

La eficacia de los purificadores de aire en las aulas está en debate
La calidad del aire interior en las escuelas es una de las principales preocupaciones

En cuanto a los modelos con filtro HEPA, el ministro de Salud francés Olivier Véran consideró que son pertinentes cuando «la renovación del aire es imposible«, en línea con el dictamen de referencia del HCSP (27/05/21).

Éste prevé:

  • «Instalar únicamente unidades móviles con filtración HEPA H13 o H14 o con una tasa de filtración equivalente, respetando las normas relativas a los filtros y a las prestaciones intrínsecas del aparato;
  • Proporcionar, para cada instalación de unidades móviles en un lugar determinado, un estudio técnico previo realizado por una persona cualificada o por el proveedor industrial».

La Asociación francesa para la Prevención de la Contaminación Atmosférica (APPA) ha publicado una guía (junio de 2021) sobre el «lugar que deben ocupar los dispositivos móviles de purificación del aire interior en la lucha contra la propagación del virus SARS-CoV-2 en espacios cerrados«.

Ventana abierta que ilustra la renovación del aire en una oficina
Airear y ventilar las habitaciones son los pasos básicos para mejorar la calidad del aire interior

Recuerda que «para combatir el deterioro de la calidad del aire interior, las medidas preventivas básicas que deben adoptarse son las siguientes:

  • Reducir las fuentes de emisión para limitar la exposición a los contaminantes físico-químicos y biológicos
  • Garantizar la aireación regular de los locales y comprobar el buen funcionamiento de los sistemas de ventilación para diluir los contaminantes interiores con aire fresco del exterior y favorecer su evacuación».

Por último, recomienda que «la evaluación de la eficacia y la seguridad de un dispositivo móvil de purificación del aire interior debe realizarse a tres niveles: la tecnología de purificación elegida, el propio dispositivo, en condiciones de ensayo en laboratorio, pero también en el uso real.”

Un purificador de aire con una eficacia del 99,6% contra el coronavirus en pruebas de laboratorio

Para recordar la eficiencia respectiva en términos de partículas capturadas:

  • H13 mayor o igual a 99,95
  • H14 mayor o igual al 99,995%.

Más allá del filtro en sí, hay que garantizar que el aire captado por el purificador pase al 100% por la malla… y que no haya fugas«, añade Vincent Chevalier. “En EOLIS Air Manager, por ejemplo, esta estanqueidad óptima está garantizada en dos niveles: en la constitución del filtro y en la interfaz entre el purificador y el bloque filtrante, donde hay una junta de alto rendimiento.”

El bloque de filtros de EOLIS Air Manager tiene un sellado óptimo
El bloque de filtros de EOLIS Air Manager está perfectamente sellado

«El segundo argumento de nuestro modelo es el filtro de oxidación que destruye los microorganismos.»

Las lámparas UV-C de EOLIS Air Manager eliminan todos los microorganismos
Las lámparas UV-C de EOLIS Air Manager eliminan todos los microorganismos

«La tercera es la acción de las lámparas UV-C: tienen un efecto biocida sobre los microorganismos expuestos a su luz con una longitud de onda de 254 nm. También irradiarán en la superficie posterior del filtro HEPA, eliminando la parte de los microorganismos bloqueados en las fibras del filtro. La esperanza de vida de un coronavirus es del orden de 2 a 3 días como máximo. La exposición a los rayos UV-C reduce este tiempo.»

Además, el filtro de carbón activado -que forma parte del bloque– será eficaz contra los COV (compuestos orgánicos volátiles), es decir, los contaminantes químicos.

En resumen, los cuatro elementos de un purificador de aire antivirus y Covid-19 son:

Las pruebas de laboratorio han demostrado un índice de eficacia del 99,6% contra los coronavirus de nuestra referencia profesional EOLIS Air Manager.

Los purificadores de aire EOLIS Air Manager de NatéoSanté tienen una eficacia del 99,6% contra el coronavirus
Los purificadores de aire profesionales EOLIS Air Manager de NatéoSanté tienen una eficacia del 99,6% contra el coronavirus

El eventual paso a una situación endémica no significará la desaparición del virus

Entrevistado por los periodistas el 25 de enero de 2022, el profesor Jean-François Delfraissy, presidente del Consejo Científico francés, mencionó un posible final de la quinta ola, entre Delta y la variante Omicron, para el próximo mes de marzo.

El día anterior, Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS, había expresado la opinión de que era posible salir «de la fase aguda de la pandemia este año». Mientras la variante B-2-A, aparecida en Dinamarca, sigue siendo objeto de una estrecha vigilancia… y los países empiezan a levantar las restricciones (en Inglaterra a finales de enero, en Francia en febrero, según el anuncio del primer ministro Jean Castex el 20 de enero), el cambio hacia una visión endémica del Covid-19 empieza a imponerse en Europa.

Establece la idea de que tendremos que vivir con este virus, adaptarnos a él y acostumbrarnos a aplicar el tríptico “airear, ventilar y purificar”.

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